SAJE Launches LA Tenant Action Center / SAJE lanza el Centro de Acción para Inquilinos de Los Ángeles

September 6, 2022 / El 6 de Septiembre de 2022

By SAJE Staff

[Escrito en Español Abajo]

Tool Empowers Los Angeles County Tenants to Enforce Their Legal Right to Safe and Healthy Housing

As rental housing is increasingly corporatized, digital tools are both necessary and essential to helping tenants understand their legal rights and communicate quickly, clearly, and transparently to landlords, especially those who may not be based in the region. For this reason, Strategic Actions for a Just Economy (SAJE) has launched the LA Tenant Action Center for Los Angeles County renters struggling with habitability issues. This digital tool streamlines and automates the often confusing and cumbersome process of sending a certified Notice of Habitability Repairs to a property owner or management company. Tenants who use the tool are able to generate a letter tailored to their needs that is legally vetted, and send it for free via certified mail.

“Tenant advocates understand how crucial it is to have a way to communicate with landlords that is clear, easy, and documented. The fact that LA Tenant Action Center sends a certified letter and allows the tenant to track and keep proof of contact in case they need to file a complaint is a gamechanger,” said Maria Patiño Gutierrez, SAJE’s Director of Policy and Research, who helped lead the project. 

Empowering tenants to exercise their legal right to a safe and healthy home, LA Tenant Action Center provides users with a checklist of the fixes that property owners are legally obligated to make, such as broken windows, faulty water heaters, and pest infestations. Tenants can also use the tool to specify when repairs should take place as well as provide proof that they have filed a complaint in the case that the property manager does not make the repairs within a reasonable timeframe. The tool also provides links to templatized letters for reporting harassment as well as violations of COVID-19 renter protection laws, which tenants can print and send themselves.

LA Tenant Action Center is a collaboration between SAJE and JustFix, a New York-based technology and housing advocacy organization. In 2020, JustFix helped SAJE design and launch No Rent.Org to help tenants file a legal Declaration of NonPayment of Rent due to COVID-19. To date, that site has helped approximately 3,200 tenants in LA County to send letters in English and Spanish to property owners. 

LA Tenant Action Center also was developed in partnership with tenants who have or have had habitability issues. Their experiences and input helped ensure the tool is effective and easy to use. SAJE and JustFix conducted focus groups with these tenants as well as community organizers, tenant advocates, and attorneys throughout the past year. This launch is just the beginning—the LA Tenant Action Center will continue to expand the services it offers based on the feedback and needs of tenant users.

According to Dionicia Cipres, one of the tenants who helped develop the tool, “In the past, I have had issues with getting repairs fixed, but with this tool I can be very specific about needs to be done, and I don’t have to worry about personally delivering the request because it’s sent directly from the website to my property manager.”

For those interested in learning more about the LA Tenant Action Center, SAJE and JustFix are offering a free virtual training on Wednesday, September 28, at 4:00 p.m. To register, click here.


La herramienta empodera a los inquilinos del condado de Los Ángeles para hacer cumplir su derecho legal a una vivienda segura y saludable

A medida que la vivienda de alquiler se corporativiza cada vez más, las herramientas digitales son necesarias y esenciales para ayudar a los inquilinos a comprender sus derechos legales y comunicarse de manera rápida, clara y transparente con los propietarios, especialmente aquellos que pueden no estar ubicados en la región. Por esta razón, Acciones Estratégicas para una Economía Justa (SAJE) ha lanzado el Centro de Acción para Inquilinos de LA para inquilinos del condado de Los Ángeles que luchan con problemas de habitabilidad. Esta herramienta digital agiliza y automatiza el proceso, a menudo confuso y engorroso, de enviar un Aviso de Reparaciones de Habitabilidad certificado a un propietario o empresa administradora. Los inquilinos que usan la herramienta pueden generar una carta adaptada a sus necesidades que está legalmente examinada y enviarla de forma gratuita por correo certificado.

“Los defensores de los inquilinos entienden lo crucial que es tener una forma de comunicarse con los propietarios que sea clara, fácil y documentada. El hecho de que el Centro de Acción para Inquilinos de Los Ángeles envíe una carta certificada y le permita al inquilino realizar un seguimiento y mantener una prueba de contacto en caso de que necesite presentar una queja es un cambio de juego”, dijo María Patiño Gutiérrez, Directora de Política e Investigación de SAJE, quien ayudó a dirigir el proyecto.

Al empoderar a los inquilinos para que ejerzan su derecho legal a un hogar seguro y saludable, el Centro de Acción para Inquilinos de Los Ángeles proporciona a los usuarios una lista de verificación de las reparaciones que los propietarios están legalmente obligados a hacer, como ventanas rotas, calentadores de agua defectuosos e infestaciones de plagas. Los inquilinos también pueden usar la herramienta para especificar cuándo se deben realizar las reparaciones, así como para proporcionar pruebas de que han presentado una queja en caso de que el administrador de la propiedad no realice las reparaciones dentro de un plazo razonable. La herramienta también proporciona enlaces a plantillas de cartas para denunciar acoso y violaciones de las leyes de protección de inquilinos por COVID-19, que los inquilinos pueden imprimir y enviar ellos mismos.

LA Tenant Action Center es una colaboración entre SAJE y JustFix, una organización de defensa de la tecnología y la vivienda con sede en Nueva York. En 2020, JustFix ayudó a SAJE a diseñar y lanzar NoRent.Org para ayudar a los inquilinos a presentar una Declaración legal de no pago de alquiler debido a COVID-19. Hasta la fecha, ese sitio ha ayudado a aproximadamente 3,200 inquilinos en el condado de Los Ángeles a enviar cartas en inglés y español a los propietarios.

Según Dionicia Cipres, una de las inquilinas que ayudó a desarrollar la herramienta, “En el pasado, he tenido problemas para arreglar las reparaciones, pero con esta herramienta puedo ser muy específica sobre las necesidades que hay que hacer y no tengo preocuparme por entregar personalmente la solicitud porque se envía directamente desde el sitio web al administrador de mi propiedad”.

Para aquellos interesados ​​en obtener más información sobre LA Tenant Action Center, SAJE y JustFix ofrecen una capacitación virtual gratuita el miércoles 28 de septiembre a las 4:00 p.m. Para registrarse, haga clic aquí.